El duelo. En qué consiste y cómo abordarlo

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El duelo es un proceso natural y común en la población, pero ¿en qué consiste? ¿Cuáles son sus fases? ¿Cómo podemos abordarlo? 

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El duelo es definido como una reacción normal y esperable ante una pérdida afectiva. Se trata de un proceso adaptativo y emocional que no se produce únicamente ante la pérdida de personas cercanas, sino que éste también puede producirse ante situaciones como la ruptura de una relación, un cambio de salud, la jubilación, la pérdida de un trabajo o un cambio de residencia; es decir, se produce como resultado de determinados cambios bruscos en la vida de la persona. De esta forma, el concepto actual se ha desligado de la concepción tradicional de duelo, que contemplaba únicamente el fallecimiento de personas afines como causa de este proceso.

A pesar de la relevancia del componente emocional en el proceso de duelo, es necesario destacar los componentes fisiológicos (manifestaciones físicas) y sociales. Por otro lado, se ha determinado que la intensidad y duración de dicho proceso varía de una persona a otra, siendo ambos proporcionales a la relevancia personal de la pérdida. Asimismo, es necesario destacar que, a pesar de ser un proceso natural que ayuda a la adaptación de persona ante la pérdida, se estima que entre el 10 y el 20% de las personas acaban necesitando ayuda profesional.

Características del duelo

A través de las diversas investigaciones relacionadas con el proceso de duelo se han encontrado una serie de características comunes en la mayoría de los casos:

  • Expresiones de tristeza profunda e ira.
  • Negación de no poder recuperar lo perdido.
  • Interrupción de las actividades habituales, las necesidades y la rutina.
  • Necesidad de resituar o ubicar la propia vida.

Asimismo, en los casos de pérdidas de personas cercanas se cumple una característica adicional que consiste en la necesidad de establecer una nueva relación interna con la persona fallecida.

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Síntomas principales

Durante los procesos de duelo se pueden encontrar una serie de síntomas comunes que pueden clasificarse en las siguientes tipologías:

– Manifestaciones psicológicas y emocionales:

  • Pérdida de ilusión.
  • Sensación de extrañeza y confusión.
  • Sentimiento de culpa y autorreproche por la continuidad y momentos de alegría a pesar de la pérdida.
  • Ansiedad.
  • Irritabilidad.
  • Sentimientos profundos de tristeza.
  • Emoción de ira y rabia hacia figuras que considera culpables de la pérdida (médicos, Dios…).
  • Inapetencia y abandono del cuidado personal.
  • Aislamiento y sentimiento de soledad en fechas señaladas.

-Síntomas físicos:

  • Sensación de falta de energía.
  • Problemas de sueño.
  • Pérdida o ganancia de peso.
  • Descenso de la apetencia sexual.
  • Opresión en el pecho.
  • Llanto prolongado.
  • Mayor riesgo de enfermar y fallecer.

-Síntomas sociales:

  • Aislamiento y sentimiento de no pertenecer a la comunidad.
  • Resentimiento hacia la sociedad porque todo continúa a pesar de la pérdida personal.
  • Elaboración de una nueva identidad y desempeño de nuevos roles y tareas.

Fases del proceso

Se han desarrollado diferentes modelos que describen una serie de fases o secuencias que experimentan las personas durante el proceso de duelo. No obstante, a pesar de diferenciarse en distintas etapas, no implica que todas las personas pasen por cada una de ellas o que sigan un mismo orden.

Uno de los modelos más aceptados en la actualidad sobre este proceso se compone de las siguientes fases:

  • Fase 1. Desconcierto y embotamiento. Se trata de una etapa breve (horas o días) que se caracteriza por la negación de lo ocurrido y la sensación de no poder sentir o pensar.
  • Fase 2. Tristeza profunda y búsqueda. Predominan los sentimientos de pena, ira, culpa y resentimiento. Asimismo, ante la pérdida de personas afines, se produce una alta preocupación por la figura perdida y una continua búsqueda de la misma.
  • Fase 3. Desorganización y desesperación. En esta fase, la persona toma conciencia del fracaso de su búsqueda y aparecen sensaciones de apatía, tristeza, soledad, desinterés, etc.
  • Fase 4. Reorganización y recuperación. Aparecen nuevos objetivos, se recuperan las relaciones y se crean nuevos lazos sociales, reaparece la esperanza y se produce la adaptación a la nueva situación.

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¿Duelo normal o patológico?

El duelo es un proceso natural, pero es necesario distinguir aquellas situaciones en las que es preciso realizar una intervención profesional. El proceso normal suele durar entre 2 y 12 semanas, aunque se prolongar varios meses cuando se produce como consecuencia de la pérdida de una persona muy cercana.

El duelo patológico se produce cuando los síntomas no cesan tras un largo periodo de tiempo y generan graves interferencias en el día a día de la persona. Ante este tipo de situaciones, resulta fundamental acudir a un especialista con el objetivo de eliminar el problema y prevenir la aparición de  otras problemáticas más graves como el Trastorno Depresivo Mayor.  

¿Cómo manejar la pérdida?

Existen grandes diferencias en la forma en la que las personas viven su experiencia de duelo. No obstante, se han descrito una serie de recomendaciones que facilitarán un mejor manejo de este proceso:

  • Hablar de cómo nos sentimos con las personas de confianza.
  • Mantener las actividades y rutinas del día a día.
  • Dedicar tiempo al sueño y el descanso.
  • Mantener una dieta equilibrada y realizar ejercicio físico regularmente.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas.
  • Permitirse los momentos de llanto y tristeza.
  • Realizar actividades en compañía de otras personas.
  • No tomar decisiones importantes de forma rápida.
  • Pedir ayuda siempre que sea necesaria.

Rafael Fenoy Castaño

Referencias

Apoyoalduelo.com. (2016). Las etapas del proceso de duelo – Apoyo al duelo. Revisado el 5 de agosto de 2016 del sitio web: http://apoyoalduelo.com/las-etapas-del-proceso-de-duelo/

Es.familydoctor.org. (2012). El duelo: enfrentar la enfermedad, la muerte y otras pérdidas. Revisado el 5 de agosto de 2016 del sitio web: http://es.familydoctor.org/familydoctor/es/prevention-wellness/emotional-wellbeing/mental-health/grieving-facing-illness-death-and-other-losses.html

Es.wikipedia.org. (2016). Duelo (psicología). Revisado el 5 de agosto de 2016 del sitio web: https://es.wikipedia.org/wiki/Duelo_(psicolog%C3%ADa)

Kidshealth.org. (2016). Muerte y duelo. Revisado el 5 de agosto de 2016 del sitio web: http://kidshealth.org/es/teens/someone-died-esp.html

Psicologosenbilbao.com. (2012). Psicólogos Bilbao explica las principales características del duelo. Revisado el 5 de agosto del sitio web: http://www.psicologosenbilbao.com/psicologos-bilbao-explica-las-principales-caracteristicas-del-duelo;-proceso-inevitable-que-acompana-a-cualquier-perdida-en-nuestra-vida-100892.html

Vidasolidaria.com. (2013). Principales características del duelo. Revisado el 5 de agosto de 2016 del sitio web: http://www.vidasolidaria.com/noticias/2013-09-06/caracteristicas-del-duelo-1245.html

 

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