Juan Huarte de San Juan, patrón de la Psicología en España

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Juan Huarte de Sana Juan, Patron de la Psicologia en España

Juan Huarte de San Juan (Navarra ca. 1530-Linares ca. 1588), fue un prestigioso médico español del Renacimiento, autor de un tratado donde pone en relación la morfología y la fisiología del cerebro con las capacidades psíquicas de las personas.

Se conocen muy pocos datos acerca de su vida. Fue nombrado médico vitalicio de la ciudad de Baeza por Felipe II y allí publicó en 1575 el Examen de ingenios para las ciencias, título que continúa: Donde se muestra la diferencia de habilidades que hay en los hombres, y el género de las letras que a cada uno responde en particular. Las numerosas reediciones y traducciones del libro confirman que obtuvo un gran reconocimiento en la época.

Tal como indica el título, la obra pretende demostrar la existencia de una correlación entre la forma del cerebro y el tipo de inteligencia que cada persona manifiesta. Según este supuesto, el estudio de la estructura cerebral permitiría establecer una tipología de capacidades psíquicas (llamadas por él “ingenios”) en función de la cual se podría deducir cuál es la ciencia o profesión para la que cada individuo está más capacitado.

En palabras del propio Huarte:
Cuatro condiciones ha de tener el celebro para que el ánima racional pueda con él hacer cómodamente las obras que son de entendimiento y prudencia. La primera, es buena compostura; la segunda, que sus partes estén bien unidas; la tercera, que el calor no exceda a la frialdad, ni la humidad a la sequedad; la cuarta, que la sustancia esté compuesta de partes sutiles y muy delicadas.

En la práctica, el principio de justicia distributiva contribuiría a optimizar el desarrollo de la inteligencia:
Esto que tengo dicho, a lo menos, no se puede negar, sino que hay ingenios determinados para una ciencia, los cuales para otra son disparatados. Y, por tanto, conviene, antes que el muchacho se ponga a estudiar, descubrirle la manera de su ingenio y ver cuál de las ciencias viene bien con su habilidad.

Cree el doctor Huarte que una aplicación continuada de su teoría derivaría en un mayor aprovechamiento de la formación de las sociedades, que pronto se beneficiarían de un sistema de educación eficaz. No se limitan sus observaciones a la constitución física del cerebro, sino que además valora como posibles condicionantes del desarrollo de las habilidades y personalidad del adulto factores tales como el crecimiento, la educación, los agentes económicos y sociales, el clima, la alimentación del niño, etcétera.

Nos hallamos, pues, ante una de las primeras teorías organicistas, según la cual la inteligencia podría ser medida y analizada en base a la fisionomía. Por este motivo, Juan de Huarte ha sido considerado el precursor de la psicología aplicada, la psicología diferencial, la neuropsicología y la orientación profesional.

Todas estas afirmaciones le valieron a Huarte la persecución inquisitorial: la obra fue incluida en dos índices de libros prohibidos en el siglo XVI y, desde entonces, el escritor sufrió un acoso constante. Sin duda el texto contiene gran cantidad de teorías innovadoras que levantaron la sospecha de los inquisidores, quienes censuraron la mayor parte de los capítulos, y la obligaron a publicar diversas enmiendas al texto.

En el año 1983, los decanos de las Facultades de Psicología eligieron a Juan Huarte patrón de la Psicología en España. Su fiesta se celebra el 23 de febrero, fecha de la publicación de su Examen de ingenios.

Susana GP

Bibliografía recomendada:

  • Juan Huarte de San Juan, Examen de ingenios para las ciencias, Madrid, Espasa Calpe, 1991.
  • Luis García Vega, José Moya Santoyo, Juan Huarte San Juan, patrón de la Psicología Española, Madrid, Ediciones Académicas, 1991.

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